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RPA上云,互联网企业之间的暗战

RPA的适时出现,为企业数字化转型提供了一个全新方向。

RPA,就是机器人流程自动化。在新冠疫情的考验下,更多的企业愿意在RPA上投入更多的资金。

随着RPA技术进步与应用的加快,更多的互联网企业进入了本来是软件企业主战场的RPA领域。


      7月28日,阿里云RPA 4.0线上发布,这是阿里云RPA第四个大版本更新。除了品牌整体调整外,阿里云RPA还对可视化开发、录制和AI等多个方面进行了重大升级,为企业数字化转型提供高效、安全、智能的服务。

      有媒体报道,腾讯产业互联网投资了估值高达102亿美元RPA超级独角兽UiPath,百度云、华为云、京东云都在积极布局RPA。

      此前的7月23日,RPA领域的领先企业UiPath宣布,其端到端超自动化平台已集成AWS的企业级云基础设施、云应用和人工智能(AI)解决方案。由于集成了AWS服务,UiPath平台实现了动态扩展且AI驱动的RPA解决方案。

     在RPA上云呼声日强的同时,RPA市场正在增加一支新生的力量,那就是互联网企业。

1. 三种力量博弈后疫情时代RPA

     RPA主要通过模拟、录屏、脚本等形式模拟人类的工作方式,将那些基于规则、重复的业务流程实现自动化,为组织节省时间和提高工作效率。

      其核心特点包括:代替人,由机器或者软件完成简单重复性工作;重复性工作基于一种流程、规则,机器可以识别;因为是机器或者软件,所以准确率和效率高,成本低。

     咨询机构Forrester调查结果表明,为应对新冠疫情和实现数字化转型,48%的组织持续加大对RPA的投资。

     接受记者采访的RPA之家(www.rpazj.com)创始人陈德炼认为,后疫情时代,不少企业业务盈利能力缩水,都在寻求开源节流。节省成本是当下企业的共识。部分企业已经在对人员进行优化。

    RPA作为虚拟机器人员工,在这个场景下非常适合帮助企业梳理自身业务,节省人员成本。RPA脱胎于传统技术,但是RPA对传统技术而言,具有更快的开发效率,更低廉的开发人员成本,更快和更敏捷的实施周期。

    那么,组织对RPA的投资用来应对哪些挑战呢?

Forrester调查显示,主要包括:

  1. 帮助组织提升效率并创建全新的工作模式。83%的组织在使用RPA来提升业务的敏捷性、多样性、弹性并融入到供应链运营中,80%的组织利用RPA使后台和运营业务实现自动化,75%的组织使用RPA来支持远程工作从而优化运营成本和提升业务效率等。

  2. 通过自动化增强IT能力。新冠疫情对科技公司的开发团队带来了测试和软件交付的难题,79%的组织表示,通过RPA来支持软件测试和其他IT业务,如密码重置和客户服务等业务。

  3. 减轻客服中心压力。76%的组织通过RPA来扩展自助服务能力,72%的组织将RPA与聊天机器人结合使用,来帮助客户服务中心减轻咨询压力。

      Gartner市场调查报告显示,RPA市场在2018年和2019年分别增长了63.1%和62.9%,而整个软件市场3.5%和11.5%的增长相比,从而成为企业软件市场中增长最快的细分领域。

     中国软件网认为,在组织用户加大投入的环境下,RPA市场将在2020年再创新高。

    在RPA发展上,不管是国内,还是国外,都出现了三股力量:

    一个是新型RPA技术企业,在Gartner魔力象限上UiPath、Automation Anywhere、Blue Prism等均是新型RPA企业,目前正成为资本市场的新宠。

    二是传统的软件企业,大量推出RPA软件和解决方案,当然包括微软、SAP,以及国内的浪潮、用友、金蝶,甚至Salesforce等企业。

   三是互联网企业,在云上驰骋的这些企业纷纷布局RPA。

2.投资、合作、自研产品,布局RPA

    互联网企业在RPA市场上布局方式目前来看存在三种情况:一是投资或者收购;二是与RPA企业展开合作;三是自研推出产品。

第一,通过投资或者收购,获得RPA产业化能力

      7月中旬,全球RPA行业领导者UiPath宣布获得E轮2.25亿美元融资,融资总额超过12亿美元,公司估值达到102亿美元,成为RPA行业第一家估值破百亿美元和全球发展最快的企业软件公司。

     在UiPath的投资者列表中,谷歌资本从B轮进入,连续投资了三轮。在此轮融资的投资机构中,我们还发现了腾讯投资基金的身影。

    目前,UiPath的主营业务营收已从1亿美元增长至4亿美元,在短短三年时间里CAGR(复合年均增长率)超过300%,这也是此次能获得巨额投资的原因之一。

    令人诧异的是,2019年10月UiPath一次性裁掉400名员工,约占总员工的1/6,官方说法是“为了进一步优化营收比”,缩减与当前业务不符的领域。

    另外两家RPA企业Automation Hero和Ripcord,则获得了百度的投资。

     今年2月,位于美国加州的创业公司Ripcord完成4500万美元B轮融资,投资方就包括了谷歌旗下风投GV和中国的百度。Ripcord历史融资总额超过1.2亿美元。

     Ripcord成立于2015年,利用AI及RPA技术为企业提供信息管理服务,而切入角度专注做物理文件的线上化。

     Ripcord的解决方案包含硬件和软件两部分。Ripcord的物理机器人能够兼容各种纸质文档,自动完成去除订书钉等自动化操作,让纸质文档作为RPA的数据源。

    在软件方面,其Canopy云平台可以将文档上传到云盘,所有文档都被存储为可解析和可搜索的PDF,可以处理非结构化的数据,为RPA提供原始材料。Canopy集成了企业资源管理、客户关系管理和人力资源系统,从而提供端到端的自动化方案。

    Automation Hero将RPA与AI相结合,形成一个智能流程自动化平台,实现重复业务流程的自动化。百度在2019年3月和2018年4月两次投资该公司。

     中国软件网认为,随着全球数字化经济的深入,企业组织迫切需要找到一款高效、投资成本低的工具实现数字化转型。RPA的非侵入式部署,工作效率高,7*24小时无间断工作,投资回报率快等诸多优点成为企业或者组织最理想的数字化转型工具。互联网企业的资本优势,以及ToB业务发展都需要RPA软件,在RPA行业投资日趋活跃的背景下,加大对RPA投资成了水到渠成的事情。

第二,推出自有产品,在RPA领域做得有声有色。

      2011年,阿里云RPA(原码栈)出现了,主要是解决阿里巴巴集团内各个部门都遇到的越来越严峻的员工操作电脑时流程复杂、效率低下的问题。

     因此,阿里云RPA是基于软件机器人和人工智能发展的新型办公业务流程自动化技术产品,是一款新型工作流程自动化办公机器人软件,通过模拟人工操作进行自动流程执行处理。

     作为一款通用型产品或工具,阿里云RPA可融合到不同企业和业务流程中,提升业务的智能化水平,将人力从繁琐、重复低价值的工作中解放出来,投入到更高价值的创造性工作中。

     据统计,阿里云RPA已被超过50万各行各业的用户采用,可跟踪到的执行总次数已突破120亿次,为用户创造了效率提升3-10倍的价值。

    根据阿里云社区的介绍,阿里云RPA产品和软件采用主流C/S架构模式,前端客户端采用.net平台,基于Windows系统具有自主研发的SDK及各项功能,后端服务端采用Linux(CentOS)操作系统,提供各类后台服务和组件。在华为云市场,我们可以找到华为RPA软件——Huawei AntRobot的身影。Huawei AntRobot是华为拥有独立知识产权的RPA产品,以其高效、稳定、全合规的特性,帮助用户识别和开发自动化流程,有效降低业务运行成本。

    据华为公开资料显示,Huawei AntRobot由机器人、设计器、管理器三部分组成。机器人可单独使用,也可和设计器和管理器一起使用,负责运行开发好的RPA流程。设计器使用简单灵活的录制和图像化界面,提升了开发RPA的流程的效率。管理器负责管控域内机器人的调度,执行,状态监控和智能运维,是企业RPA流程实施的大脑。

    Huawei AntRobot集流程开发,实施,调度,监控于一体,适合各个领域的自动化需求。

第三、与RPA厂商合作,推出RPA服务。

      同样是华为,华为云与生态合作伙伴合作,向用户提供RPA服务。在本次疫情防控中,竹间智能和华为云合作,通过华为云WeLink ,结合竹间智能2020年新推出的BotFactory 2020、NLP及情感计算技术,免费向所有企业和组织提供在线问答防疫机器人解决方案,为每个企业和个人提供信息资讯及心理安抚服务,实现疫情动态查询、宣教疫情防控知识、提供准确就医指引,避免大众恐慌,帮助各企业机构减轻压力。

     据悉,竹间防疫机器人已顺利入驻华为云WeLink平台,注册WeLink,并在管理员应用中心开通竹间防疫机器人便可使用。

     UiPath的端到端超自动化平台已集成AWS的企业级云基础设施、云应用和AI解决方案。如由于受新冠疫情影响,医疗保健提供商和保险公司预计需要处理的索赔数量将大幅增加。工作人员需手工将数据录入EMR系统,但这项工作耗时长且易出错。文件的格式各不相同,很多文件都有错误或空字段。

     通过将Amazon Textract功能拖放到UiPath RPA工作流程中,客户可以配置自动处理索赔的机器人,从而减少平均处理时间,并提高准确性。只有在客户明确表示数据必须由人工审核的情况下,员工才会介入以实现“人机协作”。

     RPA软件与云服务商结合的云服务越来越多。Infogain战略合作Automation Anywhere,将RPA与谷歌云集成,应用于房产搜集提高了70%效率。

手动收集新的房产信息不仅耗时而且容易出错。为了解决这些困难,Infogain与Automation Anywhere进行合作,设计了一款智能RPA机器人:利用Google Cloud的AutoML Vision物体检测API,通过查看公开可用的图片自动识别信息。在Bot收集信息后,RPA会添加定价和基本信息以完成列表。房地产业应用这款RPA后,其搜集房产时间将缩短70%。

     陈德炼认为,目前互联网企业在RPA市场的情况和当年小米发展手机面临的情况类似。

     当初小米崛起于被几家传统手机品牌垄断的市场,小米利用智能手机的风口,加之互联网思维,成功实现了弯道超车。

    小米当时身处的环境远比当前互联网企业面临的RPA市场要恶劣的多。RPA市场还是蓝海市场,市场还有很多变量。能否将互联网的思维和基因  在RPA市场中实现,这是互联网企业需要思考的问题。

     RPA中国CEO郭政纲认为,RPA本身是为了解决问题的,打通系统和流程自动化,如果没有需求或者有了相应的替代方案,也就不需要RPA了。所以对于互联网企业而言,发展RPA的初衷应该是能够解决用户的问题,选择其他企业的RPA,或者自己团队内部开发了类似的工具,都是可行的方式。

3.RPA上云与商城模式

      如同传统软件会走向SaaS一样,RPA的未来也注定走向RaaS——Robot-as-a-Service。陈德炼告诉记者。

      但是郭政纲则认为,RPA本地部署和上云,其实没太大区别,就看用户的业务能不能上云。

      两年前,UiPth、Automation Anywhere、阿里云等巨头已经将RPA部署到云服务器上,由此能够服务更多具有跨域、跨网需求的客户。

      目前,RPA上云看得见的好处有三:

      第一、RPA上云后都变成了SaaS平台,便进一步催生了RPA商城的诞生。在RPA商城,开发者将RPA机器人、插件、模板发布到市场,RPA的商业伙伴以及企业用户可以下载应用。

     例如,Automation Anywhere通过打造Bot商店,短短半年时间,获得了10万+的下载量。

     借助应用商店,阿里云码栈通过互联网的营销策略快速获得了行业企业用户的喜爱,其发布的“广告法风险词自动检测机器人”、“旺旺消息批量发送机器人”、“智能快递信息机器人”等机器人均获得了20万+次下载量,累计获得了40万+企业公有云客户。

     第二、方便用户应用。目前RPA在市场推广大多走的是专有云或私有化部署,多是定制化开发,此方式传播力相对薄弱且耗时长。

     而阿里云RPA的公有云部署电商机器人“码栈”,有效利用互联网营销在云市场展现出了极强的活力,在电商行业的公共云市场上走出了另外一条道路,使各种规模的企业以比以往更快的速度扩展数字化劳动力。

     码栈通过挖掘通用化场景,将RPA机器人SaaS化,将服务端、控制台均部署在公共服务器上,让企业能够在网上即可购买服务,直接下载安装即可使用体验,同时还能享用公共、有云带来的强大计算能力,从而省去了因私有云部署所带来的前期繁琐的谈判、沟通、签约、部署实施最终见效的麻烦。

     第三、可以利用公有云的大量技术资源。

     RPA自动化供应商已经开始全部或部分迁移到云端,以降低底层硬件的成本,并带来敏捷性。同时创建一个生态系统,以利用云服务提供商如AWS、阿里云、Azure等提供的人工智能和机器学习(AI / ML)技能。

     上云既能节省RPA厂商的资源成本,能让RPA产品在各个领域迅速落地,又有益于RPA产品的快速迭代与完善,为企业节省IT资源的投入以及免于技术团队搭建,按需订阅的方式也能满足企业的弹性需求。

      现在来看,SaaS化的RPA几乎是每个RPA产品的最终形态。当然也只有RPA上云,才能快速扩展规模,能够让用户更快捷方便的使用。2020年以后,将会有更多的RPA解决方案,由本地部署走向云端。

来源:中国软件网     发布日期:2020-08-28